Margaret Cavendish

A True Relation of My Birth, Breeding and Life…

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© National Portrait Gallery London

Margaret Cavendish publicou seu livro de memórias autobiográficas: A True Relation of My Birth, Breeding and Life, como um adendo à sua coleção Natures Pictures Drawn by Fancies Pencil to the Life…, em 1656. Suas memórias se relacionam com a linhagem Cavendish, status social, riqueza, educação e casamento. No livro de memórias, ela também detalha seus passatempos e oferece um relato da sua própria personalidade e ambição, incluindo seus pensamentos sobre sua timidez extrema, a natureza contemplativa e a escrita. Margaret Cavendish também compartilha suas opiniões sobre o gênero 1976(comportamento adequado e atividade), política (parlamentares contra monarquistas) e classe (o comportamento adequado dos empregados). Em última análise, as memórias dela permite ao leitor ter uma visão sobre a vida do autor e da arte como ela a conheceu.

Em suas memórias, a vida é detalhada, passatempos, mortes de seus pais e irmãos, incluindo uma biografia de seu irmão Charles Lucas, um dos melhores cavaleiros da guerra civil, comandante de cavalaria que foi executado pelo Parlamento por traição durante a Guerra Civil Inglesa. Cavendish também aborda as dificuldades econômicas e pessoais que ela e sua família enfrentaram como resultado da guerra e da lealdade política, como a perda de propriedades. Alguns detalhes das memórias Cavendish são os seguintes:

Educação

Margaret observa que sua mãe empregava a razão ao invés de ameaças, para influenciar o comportamento de seus filhos. As observações dela são de que a mãe não estava muito interessada em um estudo sério e que sua memória era pobre. Ela e suas irmãs foram tuteladas em vários assuntos, incluindo leitura, escrita, música e bordados. Margaret observa que a principal preocupação de sua mãe, no entanto, era que ela e suas irmãs fossem virtuosas. E conclui que seus irmãos foram criados para serem igualmente virtuosos.

Dama de honra da Rainha Henrietta Maria

640px-Henrietta_Maria_and_Charles_I (Sir Antoon van Dyck)

Henrietta Maria e Charles I, Antoon van Dyck – Royal Collection

Quando a  Rainha Henrietta Maria estava em Oxford, Margaret apelou para que a mãe lhe desse permissão para ela se tornar uma das damas de honra da rainha. Ela acompanhou a rainha em seu exílio e se mudou para a França. Isso a levou, pela primeira vez, para longe da família. Ela observa que enquanto  estava muito confiante na companhia de seus irmãos, entre estranhos, ela tornou-se extremamente tímida. E explica que  tinha medo que pudesse falar ou agir de forma inadequada sem a orientação dos seus irmãos, o que iria contra a sua ambição de ser bem recebida e bem quista. Ela falava apenas quando absolutamente necessário e, consequentemente, chegou a ser considerada uma tola. Cavendish desculpa seu comportamento e afirma que ela preferia ser recebida como uma tola ao invés de devassa ou rude. Lamentando que ela saiu de casa para ser uma dama de honra. Margaret informou sua mãe que queria deixar a corte.

Sua mãe, no entanto, convenceu-a a ficar ao invés da desonra, e lhe forneceu fundos que, como observa Margaret, muito excederam os meios normais de uma cortesã. Ela ficou no cargo por mais dois anos, até que se casou com William Cavendish, que era, na época marquês de Newcastle (ele foi feito mais tarde Duque). Margaret observa que o marido gostava do pudor dela. Ela também afirma que ele era o único homem que ela sempre foi apaixonada, amando-o não pela riqueza, título ou poder, mas por mérito, justiça, dever, gratidão e fidelidade. Ela acredita que estes sejam os atributos que fortalecem as pessoas, mesmo através do infortúnio. Acredita ainda  que essas qualidades auxiliaram seu marido e sua família a suportar o sofrimento que experimentaram como resultado de sua fidelidade política.

William and Margaret Cavendish, the Duke and Duchess of Newcastle in the Garden of Rubens in Antwerp 1650 By Gonzales Coques

Margaret e William,  por Gonzales Coques

Os problemas financeiros

Poucos anos depois de seu casamento, Cavendish e o irmão de seu marido, Sir Charles Cavendish, retornaram à Inglaterra. Cavendish tinha ouvido falar que a propriedade de seu marido (sequestrada devido a ele ser um delinquente monarquista) era para ser vendida e que ela, como sua esposa, poderia esperar beneficiar-se da venda. Cavendish, no entanto, não recebeu nenhum benefício. Ela faz questão de notar que, embora muitas mulheres pediam auxílio ao fundos, ela mesma pediu apenas uma vez e, sendo negado, decidiu que tais esforços não valiam a pena. Depois de um ano e meio Cavendish deixou a Inglaterra para ficar com seu marido.

Timidez

Cavendish afirma que  é naturalmente tímida. Que não se envergonha de sua mente, corpo, nascimento, criação, ações, fortunas ou comportamento, mas que sua timidez é inata. Apesar de seus esforços, diz ela, ela era incapaz de tornar-se menos tímida. Sua principal reclamação sobre a  timidez é que ela afetou sua fala e comportamento de forma que  vivia constrangida.

Escrita

Fragonard

Jean Honoré Fragonard

Durante seu um ano e meio na Inglaterra, Cavendish escreveu um livro de poemas, bem como Philosophical Fancies (1653). Cavendish afirma que ela rabisca em vez de escrever. E que muitas vezes ela fala de suas histórias em voz alta antes de escrevê-las para que possa captar melhor e gravá-las. Ela também observa que sua escrita é difícil de ler, como resultado de sua escrita rápida, que se destina a captar as  ideias tão rapidamente quanto eles são criadas. Observa que muitas de suas fantasias foram esquecidas antes que ela pudesse capturá-las no papel. Ainda assim, Cavendish expressa que ela se delicia com a escrita, e que ela tem preferência pela solidão, contemplação e melancolia, ao invés da sociedade, alegria e bordados. Ao apresentar-se como uma tímida, contemplativa e uma mulher muito solitária, Cavendish afirma que ela se aventura para fora ocasionalmente, em parte para que ela possa adquirir material novo em que pensar e escrever. Em geral, porém, nota que sua natureza contemplativa resultou em uma vida bastante inativa.

Moda e Fama

Em suas memórias, Cavendish expressa que ela gostava de inventar-se através da moda. Afirma que ela visa à exclusividade em suas roupas, pensamentos e comportamentos, faz observações de que não gostava de vestir a mesma moda de outras mulheres. Ela também expressa seu desejo de alcançar a fama. Várias passagens de seu livro de memórias faz observação sobre seu caráter virtuoso, e ela afirma que enquanto  reconhece a bondade nos outros, ela acha que é aceitável que deva esperar ser melhor do que eles. E afirma que ela espera ter fama eterna. Cavendish também observa que ela espera ser criticada por sua decisão de escrever um livro de memórias. Ela responde dizendo que escreveu o livro de memórias para si mesma, não por prazer, mas para que as gerações futuras tenham uma conta de verdade de sua linhagem e de vida. Ela diz que se sentiu justificada em escrever suas memórias como foi feito por outros, como César e Ovídio.

Poems and Fancies (1653)

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Poems and Fancies é uma coleção de poemas e cartas, e algumas prosas, escrito por Margaret Cavendish em uma variedade de temas. Os tópicos abordados na poesia  incluem a filosofia natural, os átomos, a natureza personificada, macro/microcosmos, outros mundos, a morte, batalha, caça, amor, honra e fama. Seus poemas, por vezes tomam a forma de diálogos entre coisas como a terra e a escuridão, um carvalho e um homem que vai cortá-lo, melancolia e alegria, paz e guerra. Como observado por Toppe Mistress, um amigo de Cavendish, os seus escritos assumiram as formas de ficção poética, instrução moral, opinião filosófica, o diálogo, os discursos e romances poéticos. Poemas e fantasias também inclui The Animal Parliament, uma parte em prosa consistindo em grande parte de discursos e cartas. A coleção termina com pensamentos de Cavendish sobre sua escrita e um anúncio promovendo uma de suas publicações futuras.

Cavendish conclui a coleção, afirmando que ela está ciente de que não escreve com elegância e que o seu fraseado e colocação de palavras provavelmente vai ser criticado. Ela expressa que tinha dificuldades em criar rimas que não pudessem comunicar o significado pretendido. Em suma, afirma que ela se esforçou para manter o seu significado em detrimento da elegância, como o seu objetivo era o de comunicar com sucesso as suas ideias. Ela também observa esperar que seu trabalho vá ser criticado por não ser útil. Em resposta, ela afirma que não escreve para instruir seus leitores nas artes, ciências ou  divindade, mas para passar seu tempo, afirmando que ela faz melhor uso do seu tempo do que muitos outros. Cavendish volta a estas afirmações ao longo das suas epístolas e poemas.

Como autores como Aphra Behn e William Wordsworth, Cavendish revela muito sobre seu público-alvo, escrevendo o propósito da sua obra em seus prefácios e prólogos e epílogos e epístolas para o leitor. Cavendish escreveu várias dedicatórias em forma de epístola para Poems and Fancies. As epístolas são, na maioria das vezes, justificativas de sua escrita, tanto em termos de sua decisão de escrever numa época em que escritoras mulheres não eram incentivadas, e em termos de sua escolha do assunto. Cavendish usa as epístolas como um meio de instruir os leitores sobre como eles deveriam ler e responder a sua poesia, na maioria das vezes pelo elogio convidativo a apoiantes e pedindo silêncio aqueles que não gostam de seu trabalho. E comumente usa as epístolas para chamar a atenção e desculpar-se dos possíveis pontos fracos em sua escrita. As epístolas são dirigidas a públicos específicos e variam de acordo.

Observations upon Experimental Philosophy (1666)

 

800px-Margaret_Newcastle_1686_Grounds_Front+TitleImage24Eileen O’Neill oferece uma visão geral da filosofia natural de Cavendish e sua recepção crítica na sua introdução as Observações sobre Filosofia Experimental. Ela observa que enquanto as mulheres raramente escreveram sobre filosofia natural no século XVII, Cavendish publicou seis livros sobre o assunto. O’Neill aponta que Cavendish mesma não foi formalmente educada na filosofia natural, embora William Cavendish e seu irmão Charles, compartilharam um interesse no assunto e apoiaram o interesse e estudo de Margaret.

Cavendish também pode, como observa O’Neill, ter sido influenciada por meio de encontros sociais com filósofos como Thomas Hobbes. O’Neill acredita que Hobbes (que havia instruído Charles em filosofia) teve influência significativa sobre a filosofia natural Cavendish e que ela foi um dos poucos apoiadores do século XVII da filosofia materialista de Hobbes, que argumenta que as almas incorpóreas não existem na natureza.

Notas de O’Neill falam que a partir de 1660, Cavendish começou a estudar mais a sério o trabalho de seus contemporâneos. O’Neill sugere que tal estudo foi destinado a permitir que Cavendish melhor defendesse seus próprios pontos, contrastando com os de outros filósofos naturais.

O’Neill observa que a filosofia natural “Cavendish” e escrita em geral, foi criticada por muitos de seus contemporâneos, bem como por leitores mais recentes, como Samuel Pepys, Henry More e Virgínia Woolf. O trabalho de Cavendish também recebeu críticas positivas e ela é elogiada por muitos, por razões como tendo escrito sobre assuntos tipicamente de domínio masculino, como a filosofia natural. Cartas e poemas de louvor escritos por seu marido foram incluídos em vários de seus trabalhos publicados.

Em sua epístola para o leitor, Cavendish escreve com sagacidade que mulher pode ser igual ao homem, e, portanto, as mulheres podem ser capazes de aprender tão facilmente quanto os homens. Ela argumenta que a inteligência é natural, enquanto que a aprendizagem é artificial, e que, em seu tempo, os homens têm mais oportunidade de educar-se que as mulheres.

Cavendish comenta sobre sua própria experiência de ler obras filosóficas. Ela observa que muitas obras desafiaram seu entendimento, já que muitas vezes continham palavras difíceis e expressões que não conhecia. Ela defende sua posição, afirmando que termos filosóficos devem facilitar a comunicação do pensamento sobre o assunto. Ela acredita que a comunicação de sucesso é possível em todas as línguas e critica aqueles que complicam a comunicação (em particular os escritores ingleses) visando ganhar estima daqueles que admiram a escrita, simplesmente porque eles não entendem e não consideram que talvez seja um absurdo.

Em seu próprio trabalho, Cavendish opta por não usar termos difíceis, embora ela diga que entende tais termos. Sua razão indicada para isso é que ela deseja que o seu trabalho seja acessível às pessoas, independentemente do seu grau de erudição. Seu objetivo, afirma ela, é comunicar claramente suas ideias. Ela pede que todos os erros que possam ser encontrados dentro de seu trabalho, sejam negligenciados e que os leitores se concentrem em suas ideias principais. Aqui, como em muitas de suas epístolas, Cavendish instrui seu leitor em como abordar o seu trabalho, pedindo que os leitores leiam seu trabalho em sua totalidade e que guarde as críticas até que eles tenham feito isso.

Blazing-World(1666)

354620A descrição de um mundo novo, chamado The Blazing-World, é uma obra de ficção em prosa escrita em 1666. Como o próprio título completo sugere Blazing World é uma versão fantasiosa de um satírico utópico reino em outro mundo (com diferentes estrelas no céu), que pode ser alcançado através do Polo Norte. É “o único trabalho conhecido de ficção utópica por uma mulher no século 17, bem como um dos primeiros exemplos do que hoje chamamos de ‘ficção científica’ – embora também seja um romance, uma história de aventura, e até autobiografia”. Uma jovem do nosso mundo entra nesse outro mundo, torna-se a imperatriz de uma sociedade composta de várias espécies de animais falantes, e organiza uma invasão de volta ao nosso mundo, com submarinos rebocados pelos homens peixes e o lançamento de pedras de fogo pelos homens pássaros para confundir os inimigos de sua terra natal (aparentemente Inglaterra). Margaret Cavendish, duquesa de Newcastle, morreu repentinamente em 15 dezembro de 1673 com a idade de cinquenta anos. Foi enterrada na Abadia de Westminster em 07 de janeiro 1674, seu marido não estava bem o suficiente para participar do funeral e dois anos depois ele mesmo foi enterrado com ela, em 22 de janeiro 1676

 

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Fontes:

womenineuropeanhistory.org
http://en.wikipedia.org/wiki/Margaret_Cavendish
http://www.literaryramblings.com

┼Ψ╬† sσnia ┼Ψ╬┼

Gosto de tudo da Inglaterra: literatura, filmes, séries, sitcons, sotaque, educação, polidez, costumes, parques, praças, arquitetura… Tudo! Fui Influenciada pela literatura inglesa que eu li avidamente. Morar lá é o meu objetivo de vida.

  • mdandara

    Maria,
    Se as escritoras do século XIX ainda enfrentavam dificuldades para publicar seus livros, imagine Margaret em pleno século XVII… Ela se considerava tímida; eu penso é que foi bastante audaciosa.
    Abraços,
    Dandara Machado

    • Maria Oliveira

      Eu concordo. Ela foi muito corajosa. Essas escritoras anteriores a Jane Austen, nem são lembradas… Mas Virginia Woolf, fez elas voltarem a vida, vasculhando o passado para encontrá-las e os seus escritos.
      🙂