Frances Burney

 Biografia

Frances Burney, por Edward Francisco Burney

Frances Burney, por Edward Francisco Burney

Frances Burney (13 de junho de 1752 – 6 de janeiro 1840), também conhecida como Fanny Burney e, após seu casamento, como Madame d’Arblay, foi uma romancista inglesa, cronista e dramaturga. Ela nasceu em Lynn Regis, agora King’s Lynn, na Inglaterra, em 13 de junho de 1752, filha do historiador musical Dr. Charles Burney (1726-1814) e Mrs. Esther Sleepe Burney (1725-1762). Era a terceira dos seis filhos. Ela era autodidata e começou a escrever o que ela chamou de “rabiscos” aos dez anos de idade. Em 1793, com quarenta e dois anos, se casou com um exilado francês, o general Alexandre D’Arblay. Seu único filho, Alexander, nasceu em 1794. Depois de uma longa carreira como escritora, e viagens para a França por muitos anos, se estabeleceu em Bath, Inglaterra, onde morreu em 06 de janeiro de 1840.

Família

Frances foi o terceiro filho de uma família de seis. Seus irmãos mais velhos eram:

Esther (Hetty) (1749-1832)
James (1750-1821)
Susana Isabel (1755-1800)
Charles (1757-1817)
Charlotte Ann (1761-1838).

De seus irmãos: James tornou-se almirante e navegou com o capitão James Cook em sua segunda e terceira viagen. O jovem Charles Burney era um conhecido estudioso clássico. Sua meia-irmã, Sarah Burney, também se tornou uma escritora, publicando sete obras de ficção.

Esther Sleepe Burney também teve dois outros meninos, ambos chamados Charles, que morreram na infância em 1752 e 1754.

Mrs. Barney, a mãe de Frances, descrita pelos historiadores como uma mulher de “cordialidade e inteligência”, era a filha de um refugiado francês chamado Dubois e tinha sido criada na religião católica. Essa herança francesa influenciou a auto percepção de Frances mais tarde, possivelmente contribuindo para a atração e posterior casamento com o francês católico Alexandre D’Arblay. Esther faleceu quando Frances Burney tinha dez anos, em 1762, uma perda que Frances sentiu ao longo de sua vida.

Charles Burney  por Joshua Reinolds, 1781

Charles Burney por Joshua Reinolds, 1781

Seu pai, Charles Burney, foi respeitado não só pelo seu charme pessoal, mas também por seu talento como músico, musicólogo e compositor e como um homem de letras. Em 1760, ele transferiu sua família para Londres, uma decisão que melhorou o acesso a sociedade inglesa, e como consequência, a sua posição social. Eles viviam no meio de um brilhante círculo social em torno de Charles que se reuniam em sua casa em  Poland Street no Soho.

Em 1766 Charles Burney fugiu para se casar pela segunda vez, com Elizabeth Allen, a rica viúva de um mercador de vinhos, King’s Lynn. Allen tinha  três filhos do casamento anterior, vários anos depois do casamento as duas famílias se fundiram. Essa nova situação doméstica, infelizmente, foi repleta de tensão. As crianças Burney encontraram uma madrasta arrogante e raivosa e eles refugiaram-se da situação se divertindo nas costas dela. No entanto, a sua infelicidade coletiva serviu, em alguns aspectos para aproximá-las. Em 1774 a família se mudou para o que tinha sido a casa de Isaac Newton em St Martin’s Street, Westminster, Londres.

Casa que morou Isaac Newton, depois, Charles e Fanny Barney

Casa que morou Isaac Newton, depois, Charles e Fanny Barney

Educação

As Irmãs de Frances, Esther e Susanna foram favorecidas pelo seu pai em relação a Frances, porque ele achou que as duas eram mais inteligentes. Aos oito anos de idade, Frances ainda não tinha aprendido o alfabeto e alguns estudiosos sugerem que ela sofria de uma forma de dislexia. Aos dez anos, porém, ela havia começado a escrever para sua própria diversão. Esther e Suzana foram enviadas pelo pai para serem educadas em Paris, enquanto, em casa, Frances era educada pela leitura da coleção da família, incluindo: Vida de Plutarco, obras de Shakespeare, histórias, sermões, poesias, peças teatrais, romances etc.  Ela extraiu dessa leitura, junto com seus diários, material para escrever seus primeiros romances. Os estudiosos que se debruçaram sobre a extensão da leitura Burney e sua autoeducação encontraram uma criança que era extraordinariamente precoce e ambiciosa, e que trabalhou duro para superar sua deficiência na infância.

Um aspecto crucial da educação literária de Frances era a sua relação com o amigo da família, o “littérateur” Samuel Crisp. Ele a incentivou a escrever por solicitação frequente em cartas, e ela lhe contava os acontecimentos na sua família e círculo social em Londres.

Carreira

Frances Burney foi uma romancista e dramaturga. No total, ela escreveu quatro romances, oito peças de teatro, uma biografia e vinte volumes de diários e cartas. Além do respeito da crítica que recebe por sua própria escrita, ela é reconhecida como um precursor literário para autores de destaque que vieram depois dela, incluindo Jane Austen e William Makepeace Thackeray.

Ela publicou seu primeiro romance, Evelina, de forma anônima em 1778. Quando a autoria do livro foi revelada, ele trouxe a fama quase imediata, devido à sua narrativa ímpar. Ela seguiu com Cecília em 1782, Camilla em 1796 e The Wanderer em 1814.

Todos os romances de Burney exploraram a vida dos aristocratas ingleses, e satirizaram as pretensões sociais e fraquezas pessoais, com um olho para questões maiores, tais como a política de identidade feminina. Com uma exceção, Burney nunca conseguiu ter suas peças executadas, em grande parte devido as objeções de seu pai, que achava que a publicidade seria prejudicial à sua reputação. A exceção ficou por Edwy and Elgiva, que infelizmente não foi bem recebida pelo público e foi encerrada na primeira apresentação.

Apesar de suas novelas terem sido muito populares durante a sua vida, após sua morte, a reputação de Burney como uma escritora sofreu nas mãos dos biógrafos e críticos, que sentiam que seus diários eram extensos, publicados postumamente em 1841, contudo ofereciam um retrato mais interessante e preciso da vida do século XVIII.  Hoje, no entanto, os críticos estão retornando aos seus romances e veem com um renovado interesse a sua perspectiva sobre a vida social e as lutas das mulheres em uma cultura predominantemente machista. Estudiosos continuam a valorizar os diários Burney, por suas descrições francas de século XVIII e a sociedade inglesa.

Dr Johnson (1709–1784) por William Powell Frith

Dr Johnson (1709–1784) por William Powell Frith

Ao longo de sua carreira como escritora, sua inteligência e talento para caricaturas satíricas foram amplamente reconhecidos: figuras literárias como o  Dr. Samuel Johnson, Edmund Burke, Thrale Hester e David Garrick estavam entre seus admiradores. Seus primeiros romances foram lidos e apreciados por Jane Austen, cujo próprio título de Orgulho e Preconceito deriva nas páginas finais de Cecilia. William Makepeace Thackeray enquanto escrevia Vanity Fair era um dos seus leitores.

O início da carreira de Frances Burney foi profundamente afetado por sua relação com seu pai e pela atenção crítica do amigo da família, Samuel Crisp. Ambos a encorajavam a escrever, mas também empregaram sua influência de forma crítica à dissuadi-la de publicar ou executar suas comédias dramáticas porque sentiram que o trabalho no gênero era impróprio para uma senhora. Apesar dos contratempos Burney continuou a escrever. Quando suas comédias recebiam críticas, ela voltava a escrever  romances e mais tarde tentou escrever tragédias. Ela sustentou a si mesma e a sua família com os rendimentos de seus romances: Camilla e The Wanderer. Enquanto alguns historiadores, no início, ridicularizaram a “sensibilidade feminina” de sua escrita, sua ficção é hoje amplamente reconhecida pela sua inteligência crítica e pela sua explanação da vida das mulheres.

Os Diários e a História de Caroline Eveline

Frances Burney (1782), por Edward Francisco Burney

Frances Burney, por Edward Francisco Burney

A primeira entrada em seu diário foi feita em 27 de março de 1768, dirigida a Miss Nobody e se estendeu por 72 anos. Uma contadora de histórias talentosa com um forte senso de caráter, muitas vezes Burney escreveu esse “jornal diário” como uma forma de correspondência com familiares e amigos, contando-lhes os eventos de sua vida e suas observações sobre eles. Seu diário contém o registro de sua leitura extensiva da biblioteca do pai, bem como as visitas e comportamento dos vários artistas importantes que visitavam sua casa. Frances e sua irmã Susanna foram particularmente próximas, e foi essa irmã com quem Frances se corresponderia ao longo de sua vida adulta.

Frances Burney estava com quinze anos no momento em que seu pai se casou novamente, em 1767. Inscrições em seus diários sugerem que ela estava começando a se sentir pressionada a desistir de sua escrita, que era “vulgar” e “poderia maltratar Mrs. Allen”. Sentindo que ela havia transgredido o que era bom, ela ateou fogo, no mesmo ano, no primeiro manuscrito: A História de Caroline Evelyn, que ela havia escrito em sigilo. Apesar dessa rejeição da escrita, no entanto, Frances manteve seus diários e escreveu um relato das emoções que a levaram a essa ação dramática. Ela finalmente recuperou alguns dos esforços que entrou no primeiro manuscrito, utilizando-o como base para seu primeiro romance: Evelina, a filha de Caroline Evelyn.

Em consonância com essa sensação de impropriedade que Burney sentia em relação a sua escrita, ela editou partes anteriores de seu diário na vida adulta, no entanto, destruiu grande parte do seu próprio material na revisão dos manuscritos.

Evellina

Evelina423x630O primeiro romance de Frances Burney, Evelina ou (Evelina or The History of a Young Lady’s Entrance into the World), foi publicada anonimamente em 1778, sem o conhecimento do seu pai ou permissão. Evelina foi publicado por Thomas Lowndes, que manifestou seu interesse depois de ler seu primeiro volume, concordando em publicá-lo após o recebimento da obra concluída. O romance foi rejeitado por um editor anterior, Robert Dodsley, que se recusou a imprimir um trabalho anônimo. Burney, tinha copiado o manuscrito de “mão dissimulada” para evitar qualquer identificação com o livro de um Burney, pensando que sua própria caligrafia poderia ser reconhecida por um editor. Era impensável na época que uma jovem se colocaria,  deliberadamente, aos olhos do público. E a segunda tentativa de Burney para publicar o trabalho envolveu a conivência de seu irmão mais velho, que representou ser o autor da obra para Lowndes. Inexperientes em negociação com uma editora, Burney p011recebeu apenas vinte guinéus como pagamento do manuscrito.

A novela foi um sucesso de crítica, recebendo elogios de personalidades respeitadas, incluindo o estadista Edmund Burke e o crítico literário Dr. Johnson. Era admirada pela sua visão cômica da sociedade rica inglesa, e por seu retrato realista das classes de  Londres e seus dialetos de trabalho. O pai Burney leu as  opiniões públicas do romance antes de saber que o autor era sua própria filha. Embora o ato de publicação tenha sido radical para uma mulher naquela época e da sua idade, ele ficou impressionado com as reações favoráveis ao livro e em grande parte apoiou. Certamente, ele viu os benefícios sociais de se ter um escritor de sucesso publicado na família, e ficou contente que Frances havia alcançado o reconhecimento através do seu trabalho.

Cecília

ceciliaEm 1782 ela publicou Cecília, ou Memórias de uma herdeira. Os editores Payne & Cadell, pagaram £ 250 pela novela, sendo impressos 2.000 exemplares da primeira edição e reimpresso pelo menos duas vezes em um ano.

A trama de Cecilia gira em torno da heroína, Cecilia Beverley, cuja herança de seu tio vem com a condição de que ela deva encontrar um marido que aceite o seu nome. Isso era impossível, dado o clima social em que vivia, e ela desiste de sua fortuna para casar por amor. O trabalho recebeu elogios pelo tom maduro e irônico de sua narração em terceira pessoa, mas foi considerado menos espontâneo que seu primeiro trabalho. Alguns críticos afirmam ter achado a narração intrusiva, enquanto alguns de seus amigos encontraram a escrita muito semelhante ao modelo de Johnson. Edmund Burke admirou o romance, mas moderou seu elogio com uma crítica a enorme variedade de personagens e complicadas tramas entrelaçadas.

O título Orgulho e Preconceito de Jane Austen aparece em uma frase em Cecília.

A Corte Real

(c) National Trust, Upton House; Supplied by The Public Catalogue Foundation

Rei George III e sua família, por Thomas-Stothard. Crédito: National Trust

Em 1775 Frances Burney recusou uma proposta de casamento de Thomas Barlow, provavelmente em razão de sua riqueza inadequada. A corte de  Barlow era divertida, disse em seu diário. Durante o período de 1782-1785, ela apreciou as recompensas pelo seu trabalho literário sendo recebida em encontros literários em toda Londres. Em 1781 Samuel Crisp morreu, e em 1784 o Dr. Johnson morreu. E esse ano também viu o fracasso de seu romance com um jovem clérigo, George Owen de Cambridge. Ela tinha 33 anos.

Em 1785, graças à sua associação com  Mary Granville Delany, uma mulher conhecida em ambos os círculos literário e real, Frances viajou para a corte do Rei George III e a Rainha Charlotte, onde a rainha lhe ofereceu o cargo de “Second Keeper of the Robes”, com um salário de  £200 por ano. Frances hesitou em assumir o cargo, não querendo ser separada de sua família e especialmente resistente a qualquer atividade que pudesse restringir o livre uso do seu tempo em escrever. No entanto, solteira aos 34 anos, ela se sentiu pressionada a aceitar e ela pensou que talvez um melhor estatus social e renda permitiria sua maior liberdade para escrever. Ela aceitou o cargo em 1786. Ela desenvolveu uma relação afetuosa com a rainha e as princesas que durou até seus últimos anos, mas suas ansiedades provaram ser reais: essa posição a esgotou e deixou pouco tempo para escrever. Ela estava infeliz e seus sentimentos foram intensificados por uma má relação com sua superiora Mrs.Schwellenburg, a guardiã das vestes. Sentia-se dominada por sua superiora, que  tem sido descrita como “uma idosa irritadiça, rabugenta, pessoa de temperamento incerto e saúde debilitada, enrolada na escada de entretelas da etiqueta”.

Durante seus anos na corte, Burney continuou a produzir seus diários. Para os seus amigos e Susanna, ela contou a sua vida na corte, bem como importantes acontecimentos políticos, incluindo o julgamento público de Warren Hastings por “má conduta oficial na Índia”. Gravou também os discursos de Edmund Burke no julgamento. Ela foi cortejada por um funcionário da casa real, o coronel Stephen Digby, mas ele acabou por casar com outra mulher de maior riqueza. A decepção, combinada com as outras frustrações de seu trabalho, contribuiu para a sua saúde debilitada naquele ano.  Ela voltou para a casa de seu pai em Chelsea, mas continuou a receber uma pensão anual de £ 100. Ela manteve uma amizade com a família real e recebeu cartas das princesas de 1818 até 1840.

Casamento

Em 1790-91 Burney escreveu quatro tragédias: Hubert de Vere, The Siege of Pevensey, Elberta and Edwy and Elgiva, apenas a última foi encenada, mas não reuniu muito público e ficou em cartaz por uma noite em Londres. A Revolução Francesa começou em 1789 e Burney estava entre as muitas figuras inglesas alfabetizadas que simpatizavam com os ideais da revolução, de igualdade e justiça social. Durante este período, Frances tornou-se familiarizada com um grupo de exilados franceses conhecidos como “constitucionalistas”, que tinham fugido para a Inglaterra em agosto de 1792 e moravam em Juniper Hall, perto de Mickleham, onde a irmã de Frances, Susanna, vivia. Ela rapidamente tornou-se próxima ao general Alexandre D’Arblay, um oficial de artilharia que tinha sido ajudante-geral de Lafayette, um herói da Revolução Francesa, cujas opiniões políticas estavam entre as de monárquicos e republicanos. D’Arblay lhe ensinou francês e apresentou-a a escritora Germaine de Staël.

Seu pai desaprovou a aliança por causa da pobreza de Alexandre, o seu catolicismo, e seu estatus social ambíguo como um imigrante, mas apesar disso, eles se casaram em 28 de julho de 1793. No mesmo ano, ela produziu seu panfleto  Brief Reflections relative to the Emigrant French Clergy.  Este trabalho de curta duração foi semelhante a panfletos produzidos por simpatizantes franceses na Inglaterra, pedindo apoio financeiro para a causa revolucionária. É digno de nota pela forma que Burney empregou suas habilidades retóricas em nome da tolerância e da compaixão humana. Em 18 de Dezembro de 1794, Frances deu à luz seu filho Alexandre.

Camila

220079Uma jovem família foi salva da pobreza em 1796 com a publicação do romance de cortesia Camilla, or, A Picture of Youth, uma história de amor frustrada e empobrecimento. A primeira edição se esgotou, ela ganhou £1000 pelo  romance e vendeu os direitos autorais por mais £1000. Esse dinheiro foi suficiente para permitir à família construir uma casa em Westhumble, que eles chamavam de “Camilla Cottage”.

Sua vida neste momento foi, segundo todos os relatos, feliz, mas a doença e a morte da irmã  e amiga próxima, Suzana, ofuscou seu contentamento e pôs fim a uma longa correspondência de vida que tinha sido o motivo e base para a maior parte do diário de Fanny. No entanto, ela retomou seu diário escrito a pedido de seu marido, para o benefício de seu filho.

Comédias

No período 1797-1801, ela escreveu três comédias que não foram publicadas em vida: Love and Fashion, A Busy Day e The Woman Hater.

Vida na França e a mastectomia

Em 1801 D’Arblay recebeu uma proposta de trabalho oferecida pelo governo de Napoleão Bonaparte. E em 1802, Frances e seu filho partiram para Paris onde permaneceriam por um ano. A eclosão da guerra entre França e Inglaterra superou o tempo da sua visita e permaneceram por dez anos no total. Embora as condições da sua permanência na França a deixassem isolada de sua família, Burney foi favorável à decisão do marido de ela ir para Passy, perto de Paris.

Em agosto 1810 Burney passou a sentir dores no peito, que levou seu marido a suspeitar que fosse câncer de mama. Através de sua rede de amizades reais, ela foi tratada por vários médicos de liderança e, finalmente, um ano depois, em 30 de setembro de 1811, se submeteu a uma mastectomia realizada por “sete homens de preto, Dr. Larrey, M. Dubois, Dr. Moreau, Dr. Aumont, Dr. Ribe, e um aluno de Dr. Larrey, e outro de M. Dubois”. A operação foi realizada na forma de uma operação em campo de batalha, sob o comando de Mr. Dubois, então, parteiro da Imperatriz Maria Luísa, Duquesa de Parma, e que foi considerado o melhor médico na França. Burney mais tarde foi capaz de descrever a operação em detalhes, já que ela estava consciente durante a maior parte dela, que teve lugar antes do desenvolvimento de anestésicos. Ela enviou seu relato meses depois para sua irmã Esther, sem reler, e esse continua sendo um dos primeiros relatos mais convincentes de uma mastectomia. É impossível saber hoje se a retirada da mama foi de fato cancerosa ou se ela sofria de mastopatia. Ela sobreviveu e retornou à Inglaterra em 1812 para visitar seu pai doente e evitar o recrutamento do joven Alexander para o exército francês, mesmo estando se recuperando da cirurgia.

Charles Burney morreu em 1814. Em 1815, Napoleão fugiu de Elba. D’Arblay estava servindo e ele envolveu-se nas ações militares que se seguiram. Após a morte de seu pai, Burney se juntou a seu marido ferido em Trèves (Trier), e juntos eles voltaram para Bath, na Inglaterra. Burney escreveu um relato desta experiência e de Paris, em seu Waterloo Journal, escrito entre 1818 e 1832. D’Arblay foi recompensado com a promoção a tenente-general, mas morreu pouco depois de câncer, em 1818.

The Wanderer: Ou Dificuldades femininas

wandererO último romance de Burney foi publicado em Março de 1814 pela Longman, Hurst, Rees, Orme e Brown, este romance histórico com tons góticos, foi definido durante a década de 1790 e conta a história de uma misteriosa mulher que tenta se sustentar enquanto esconde sua identidade. O romance é sobre as dificuldades enfrentadas pelas mulheres e como eles se esforçam para ter independência econômica e social.

Iniciado na década de 1790, o romance teve 14 anos para ser concluído. Ela trabalhou com ele esporadicamente, enquanto ela escrevia peças de teatro e foi para o exílio na França. Embora a primeira edição tenha se esgotado com a força da reputação de Burney, a crítica severa do romance causou a venda ruim. Os revisores não gostavam de sua representação das mulheres e sua crítica da sociedade Inglesa.

The Wanderer  também recorre às convenções da ficção gótica, especificamente “mistério e dissimulação, espionagem e fuga”. Tal como  The Romance of the Forest de Ann Radcliffe (1791), a heroína de The Wanderer é desconhecida e precisa de simpatia no início da história. Ao longo da história, o nome da heroína é constantemente ocultado e só é revelado no meio da história.

Francis Burney sobreviveu ao seu filho que morreu em 1837, aos 43 anos, e sua irmã Charlotte Broom, que morreu em 1838, aos 77 anos. Frances Burney foi visitada em Bath pelos membros mais jovens da família Burney, que encontraram nela uma fascinante contadora de histórias com um talento para imitar as personalidades que ela descrevia. Ela continuou a escrever para sua família muitas vezes.

Frances Burney morreu em 06 de janeiro de 1840, aos 83 anos. Ela foi enterrada com o filho e o marido no cemitério de Walcot, Bath. Uma lápide,  mais tarde, foi erguida no adro da igreja de St Swithin.

Referências a Literatura de Barney

Jane Austen se referiu a Cecilia e outros romances, em sua novela Northanger Abbey:

“E o que você está lendo, Miss -? “Oh! É apenas uma novela! Resposta da jovem, enquanto ela trata seu livro com uma indiferença afetada, ou vergonha momentânea. “Ele só é Cecília, ou Camilla, ou Belinda”, apenas alguns trabalhos em que os maiores poderes da mente são exibidos, em que o conhecimento mais profundo da natureza humana, a mais feliz delimitação de suas variedades, a animadas efusões de inteligência e humor, são transportadas para o mundo da literatura.”

O título de Jane Austen Orgulho e Preconceito pode ter sido inspirado por uma passagem no final de Cecília. Em Persuasão, Anne Elliot alude à “Inimitável Miss Larolles.

A personagem de Thackeray  em Vanity Fair, Rebecca Sharp, escreve para Amelia Sedley e diz que eles “lerão Cecilia em Chiswick.”

Obras:

  • Evelina, or, A Young Lady’s Entrance into the World (1778)
  • The Witlings (1779)
  • Cecilia, or, Memoirs of an Heiress (1782)
  • Edwy and Elgiva (1788-1795)
  • Hubert de Vere (1790-1797)
  • The Siege of Pevensey (1790-1791)
  • Elberta (1791-)
  • Brief Reflections Relative to the Emigrant French Clergy (1793)
  • Camilla, or, A Picture of Youth (1796)
  • Love and Fashion (1798-1800)
  • A Busy Day (c. 1801-1802)
  • The Woman-Hater (c. 1801-1802)
  • The Wanderer, or, Female Difficulties (1814)

vintage-vector-frame-border-divider-corner-set-retro-design-elements-collection-ornate-decor-elements-calligraphy-design-1

Fontes:

http://en.wikipedia.org/wiki/Frances_Burney
http://en.wikipedia.org/wiki/The_Wanderer
http://burneycentre.mcgill.ca
theburneysociety-uk

┼Ψ╬† sσnia ┼Ψ╬┼

Gosto de tudo da Inglaterra: literatura, filmes, séries, sitcons, sotaque, educação, polidez, costumes, parques, praças, arquitetura… Tudo! Fui Influenciada pela literatura inglesa que eu li avidamente. Morar lá é o meu objetivo de vida.