Emily Brontë

Início da vida e educação

Emily Brontë nasceu em 30 de julho de 1818, em Thornton, Yorkshire, no norte da Inglaterra. Ela era a  quinta de seis crianças, embora as duas meninas mais velhas Maria e Elizabeth tenham morrido na infância. Em 1820, pouco depois do nascimento de Anne, a família mudou-se para Haworth, onde Patrick foi contratado como “pároco perpétuo”; lá as crianças desenvolveram seus talentos literários.

Após a morte de sua mãe, em setembro 1821, quando Emily tinha três anos, as irmãs mais velhas Maria, Elizabeth e Charlotte foram enviados para Clergy Daughters’ School, onde se depararam com o abuso e as privações mais tarde descritas por Charlotte em Jane Eyre. Com a idade de seis anos, em 25 de Novembro de 1824, Emily juntou-se as suas irmãs na escola por um breve período. Quando a epidemia de febre tifóide varreu a escola, Maria e Elizabeth pegaram. Maria pode realmente ter tido tuberculose e foi enviada para casa onde morreu. Emily foi removida da escola em junho de 1825, junto com Charlotte e Elizabeth. Elizabeth morreu logo após o seu regresso.

John William Waterhouse 2

John William Waterhouse

As três irmãs restantes e seu irmão  Branwell foram educados em casa por seu pai e sua tia Elizabeth Branwell,  irmã de sua mãe. Seu pai, um clérigo anglicano irlandês, era muito rigoroso e durante o dia ele trabalhava em seu escritório enquanto as crianças permaneciam juntas e em silêncio em outra sala. Apesar da falta de educação formal, Emily e seus irmãos tiveram acesso a uma ampla gama de material publicado; incluíndo Sir Walter Scott, Byron, Shelley, e a revista Blackwood.

Nas horas de lazer as crianças começaram a escrever ficção em casa, inspiradas por uma caixa de soldados de brinquedo que Branwell tinha recebido como um presente do pai, e criaram uma série de mundos de fantasia (Angria). Pouco da obra de Emily deste período sobreviveu, com exceção de poemas falados pelos personagens.

“Branwell veio a nossa porta com uma caixa de soldados, Emily e eu pulamos para fora da cama, eu agarrei um soldado e exclamei esse é o Duque de Wellington e será meu!! [Wellington era o atual primeiro-ministro do Reino Unido, e ele havia derrotado o líder francês Napoleão Bonaparte, na famosa Batalha de Waterloo.] Quando eu disse isso Emily também tomou um e disse que deveria ser dela, quando Anne desceu ela lhe deu um. O meu era o mais bonito de todos e perfeito em todas as partes, o de Emily tinha um olhar sério e o chamamos de Gravey. O de Anne era um pouco estranho, tinha algo parecido com ela mesma, e foi chamado Waiting Boy. Branwell escolheu Bonaparte.”

– Charlotte Brontë, The History of the Year

Quando Emily tinha 13 anos, ela e Anne se retiraram da participação na história Angria e começaram uma nova sobre “Gondal”, uma ilha fictícia cujos mitos e lendas foram a preocupação das duas irmãs ao longo das suas vidas. Com a exceção dos poemas Gondal de Emily, as listas dos personagens de Anne com os nomes de lugares não foram preservadas. Alguns “papéis do diário” de Emily sobreviveram: no qual ela descreve os acontecimentos atuais em Gondal, alguns dos quais foram escritos, outros promulgados com Anne, nas datas de 1841, quando Emily tinha vinte e três, outro de 1845, quando tinha vinte e sete anos.

Aos dezessete anos, Emily frequentou Roe Head Girls School, quando Charlotte era professora, mas conseguiu ficar apenas alguns meses antes de ser superada pela extrema saudade. Ela voltou para casa e Anne tomou seu lugar.  Neste momento, o objetivo das meninas era obter educação suficiente para abrir uma pequena escola própria.

Idade adulta: se encontrando em Top Withens

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Emily tornou-se professora na Law Hill School in Halifax no início de setembro de 1838, quando ela tinha vinte anos.  A saúde dela enfraqueceu sob o estresse da jornada de trabalho de 17 horas e ela voltou para casa em abril 1839.  A partir desse momento ela se tornou a dona-da-casa, suas tarefas eram cozinhar, passar e a limpeza. Além disso ensinava na escola paroquial aos domingos, aprendeu sozinha a língua alemã e também praticava piano. Sem deixar de fazer longas caminhadas pelas charnecas durante à tarde.

Em 1842, Emily acompanhou Charlotte ao Heger pensionnat em Bruxelas, Bélgica, onde participaram da academia das garotas de Constantin Héger. Elas planejavam aperfeiçoar o francês e o alemão na expectativa de abrir sua escola. Nove dos ensaios franceses de Emily sobreviveram a partir deste período. Heger parece ter ficado impressionado com a força de Emily, e fez a seguinte afirmação:

“Ela deveria ter sido um homem – um grande navegador. Sua poderosa razão teria deduzido novas esferas e a descoberta do conhecimento do velho mundo; e sua força de vontade imperiosa nunca teria sido intimidada por oposição ou dificuldade… Ela tem uma cabeça para a lógica, e uma capacidade de argumentação incomum em um homem e mais raro, de fato, numa mulher …”

As duas irmãs foram muito comprometidas com seus estudos e até o final do período tinham alcançado tal competência em francês que Madame Heger fez uma proposta para ficarem mais um semestre, mesmo oferecendo demitir o mestre em Inglês, de acordo com Charlotte, de modo que ela pudesse tomar o seu lugar, enquanto Emily iria ensinar música. No entanto, a doença e morte de sua tia fez com que elas voltassem para Haworth e tentassem abrir uma escola em casa, mas elas não foram capazes de atrair estudantes para a aquela área remota.

Emily começou a refazer todos os poemas que tinha escrito, ordenadamente, em dois notebooks. Um deles foi identificado como “Gondal Poems”; o outro não estava marcado. No outono de 1845, Charlotte descobriu os cadernos e insistiu para que os poemas fossem publicados. Emily, furiosa com a invasão de sua privacidade, a princípio recusou-se, mas cedeu quando Anne trouxe seus próprios manuscritos e revelou que ela estava escrevendo poemas em segredo também.

Em 1846, os poemas das irmãs foram publicados em um volume de poemas por Currer, Ellis e Acton Bell. As irmãs Brontë adotaram pseudônimos para a publicação, preservando suas iniciais: Charlotte foi Currer Bell, Emily era Ellis Bell e Anne foi Acton Bell.  Charlotte contribuiu com 20 poemas, e Emily e Anne cada uma contribuíram com 21. Embora as irmãs tenham sido informadas, vários meses após a publicação, que apenas duas cópias tinham sido vendidas, não foram desencorajadas (de seus dois leitores, um ficou impressionado o suficiente para solicitar seus autógrafos.)  The Atheneum fez esse elogio a Emily:

“O trabalho de Ellis Bell tem música e força, e se destaca dos outros como o melhor. Ellis possui espírito singular e um poder evidente de asas que podem alcançar alturas aqui não tentadas.”

Personalidade e caráter:  a força da natureza

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John William Waterhouse

Emily Brontë continua a ser uma figura misteriosa e um desafio para os biógrafos porque a informação sobre ela é escassa devido à sua natureza solitária e reclusa. Ela não parece ter tido nenhum amigo fora de sua família. Sua irmã Charlotte continua a ser a principal fonte de informações sobre ela, mas como irmã mais velha de Emily, escrever publicamente sobre ela pouco depois de sua morte, não a fazia uma testemunha neutra. No prefácio da segunda edição de Wuthering Heights, em 1850, Charlotte escreveu:

“A disposição da minha irmã não era naturalmente gregária; circunstâncias favoreceram e promoveram sua tendência ao isolamento; a não ser para ir à igreja ou dar um passeio nas montanhas, ela raramente cruzou o limiar da casa. Apesar de seu sentimento para com as pessoas ser benevolente, ela nunca procurou relações com elas; e ainda assim ela as conhecia: conhecendo os seus caminhos, sua linguagem, suas histórias de família; ela podia ouvir deles com interesse, e falar deles com detalhes e precisão; mas com eles ela raramente trocava uma palavra.”

A insociabilidade e a extrema timidez de Emily foi, posteriormente, relatada várias vezes. De acordo com Norma Crandall:

“Seu ‘aspecto quente e humano’ foi geralmente revelado apenas pelo seu amor pela natureza e os animais”.

Em uma descrição semelhante o Literary news (1883) afirma:

“Emily amava as charnecas solenes, amava todas as criaturas e coisas livres, selvagens”.

E os críticos afirmam que o amor das charnecas se manifestou em Wuthering Heights. Ao longo dos anos, o amor de Emily à natureza tem sido alvo de muitas brincadeiras. Um jornal de 31 de dezembro de 1899, diz:

“Com pássaro e besta Emily teve as relações mais íntimas, e de seus passeios muitas vezes ela veio com um pássaro ou filhote de coelho na mão, falando baixinho com eles, com a certeza que eles também a compreendiam.”

Outro comentário:

John William Waterhouse

John William Waterhouse

“Uma vez foi mordida por um cachorro que ela viu morrendo em grande aflição, e que ela ofereceu água. O cachorro estava louco. Ela não disse nenhuma palavra a qualquer um, mas queimou a carne dilacerada até o osso com o atiçador em brasa, e ninguém sabia disso até que a cicatriz vermelha foi descoberta acidentalmente algumas semanas depois.”

No Queens of Literature of the Victorian Era (1886), Eva Hope resume  Emily como “uma mistura peculiar de timidez e grande coragem”, e continua a dizer:

“Ela era extremamente tímida, mas fisicamente ela era corajosa em um grau surpreendente. Ela amava poucas pessoas, mas aqueles poucos, com uma paixão de abnegada ternura e devoção. Para as falhas de outras pessoas, ela foi compreensão e perdão, mas sobre si mesma mantinha uma vigilância contínua e mais austera, nunca permitindo-se  desviar por um instante do que ela considerava seu dever.”

Wuthering Heights

A violência e paixão de Wuthering levou os revisores vitorianos  a acreditar que  o romance tivesse sido escrito por um homem. De acordo com Juliet Gardine:

A paixão sexual viva e o poder de sua linguagem e imagens impressionaram e deixaram os revisores perplexos e horrorizados.

Mesmo tendo recebido críticas mistas, na primeira edição, muitas vezes foi condenado por seu retrato da paixão amoral. Mas o livro tornou-se, posteriormente, um clássico da literatura inglesa.

Apesar de uma carta do seu editor indicando que Emily tinha começado a escrever um segundo romance, o manuscrito nunca foi encontrado. Talvez Emily, ou um membro de sua família, eventualmente, destruíu o manuscrito; se existisse, ela foi impedida por doença de completá-lo. Também tem sido sugerido que, embora menos provável, a carta poderia ter sido destinada para Anne Brontë, que já estava escrevendo The Tenant of Wildfell Hall, seu segundo romance. Em qualquer caso, nenhum manuscrito de um segundo romance de Emily sobreviveu.

The End

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John William Waterhouse

Emily acreditava que a sua saúde, como a dos irmãos, havia sido enfraquecida pelo duro clima local e por condições insalubres da casa, a fonte de água  estava sendo contaminada pelo escoamento do cemitério da igreja. Ela pegou um forte resfriado, durante o funeral de seu irmão Branwell em setembro de 1848, que a levou à tuberculose. Apesar de seu estado de saúde piorar de forma constante, ela rejeitou a ajuda médica e todos os remédios proferidos, dizendo que ela não teria “nenhum médico envenenador” perto dela. Na manhã de 19 de dezembro de 1848, Charlotte, temendo por sua irmã, escreveu assim:

“Sua fraqueza aumenta a cada dia.  A opinião do médico foi muito obscura, ele mandou algum remédio que ela não tomou. Momentos tão escuros como estes eu nunca conheci – rezo pelo apoio de Deus para todos nós.”

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John William Waterhouse

Ao meio-dia, Emily estava pior; ela só conseguiu sussurrar em suspiros. Com suas últimas palavras audíveis ela disse para Charlotte: “Se você vai chamar um médico, eu vou vê-lo agora”, mas já era tarde demais. Ela morreu no mesmo dia por volta das duas da tarde, sentada no sofá em Haworth Parsonage. Foi menos de três meses desde a morte de Branwell, o que levou a empregada a declarar que “Miss Emily morreu do coração partido por amor de seu irmão “. Ela foi enterrada no jazigo da família na Igreja de São Miguel e todos os Anjos, em Haworth, Yorkshire, Inglaterra.

Emily Brontë nunca soube a extensão da fama que ela conseguiu com seu primeiro e único romance, Wuthering Heights, porque ela morreu um ano após a sua publicação, aos 30 anos.

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Fontes:

http://en.wikipedia.org
http://en.wikipedia.org/wiki/Gondal

Pinturas: John William Waterhouse
http://www.jwwaterhouse.net
http://es.wikipedia.org/wiki/John_William_Waterhouse

 

┼Ψ╬† sσnia ┼Ψ╬┼

Gosto de tudo da Inglaterra: literatura, filmes, séries, sitcons, sotaque, educação, polidez, costumes, parques, praças, arquitetura… Tudo! Fui Influenciada pela literatura inglesa que eu li avidamente. Morar lá é o meu objetivo de vida.