Elizabeth Barret Browning

Biografia
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Elizabeth Moulton Barrett nasceu em 6 de março de 1806, em Durham na Inglaterra. Seu pai, Edward Moulton-Barrett, fez uma parte considerável de sua fortuna em engenhos de açúcar na Jamaica e em 1809 ele comprou a propriedade Hope End. Elizabeth viveu uma infância privilegiada, montando seu pônei em volta da casa, visitando outras famílias do bairro e organizando as produções teatrais da família com seus onze irmãos e irmãs. Apesar de frágil, ela aparentemente não tinha problemas de saúde até 1821, quando o Dr. Coker prescreveu ópio para um transtorno nervoso quando ela tinha quinze anos. Sua mãe morreu quando ela tinha 22anos, e os críticos encontram sinais desta perda em sua obra Aurora Leigh.

Elizabeth, uma criança realizada, tinha lido uma série de peças de Shakespeare, as peças de Homero, passagens do Paraíso Perdido de Milton e as histórias da Inglaterra, Grécia e Roma antes de dez anos de idade. Ela era autodidata em quase todos os aspectos. Durante sua adolescência ela leu os principais autores em grego e  latim e o inferno de Dante – todos os textos nas línguas originais. Seu apetite voraz por conhecimento obrigou-a a aprender hebraico suficiente para ler o Antigo Testamento do começo ao fim. Sua apreciação das obras de Paine, Voltaire, Rousseau e Wollstonecraft, mais tarde foi expressada na sua preocupação pelos direitos humanos em cartas e poemas próprios. Aos doze anos de idade ela tinha escrito um poema “épico” composto de quatro livros de rimas completos.

Aos vinte anos, Barrett tornou-se amiga de Hugh Stuart Boyd, um estudioso cego de meia-idade, que reacendeu o interesse de Barrett em estudos gregos. Durante a sua amizade, ela absorveu uma quantidade assombrosa de literatura grega – Homero, Píndaro, Aristófanes, etc. – mas depois de alguns anos o entusiasmo por Boyd passou.

Seu fascínio intelectual com os clássicos e metafísica foi contrabalançado por uma obsessão religiosa que mais tarde ela descreveu como:

“Não é uma profunda convicção do cristão moderado, mas as visões selvagens de um entusiasta.”

A família assistia ao culto na capela dos dissidentes mais próxima e Barrett era ativa em sociedades bíblicas missionárias.

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Elizabeth Barrett se opunha à escravatura e publicou dois poemas destacando a barbárie dos traficantes de escravos e seu apoio à causa abolicionista. Os poemas opostos a escravatura incluem “O escravo fugitivo em Pilgrim’s Point” e “A Maldição de uma Nação”. A data de publicação desses poemas está em disputa, mas sua posição sobre a escravidão  é clara e pode ter levado a um conflito entre Elizabeth e seu pai.

Após a perda da ação judicial sobre as propriedades da Jamaica e a abolição da escravatura no início dos anos de 1830, foi reduzido o rendimento do Sr. Barrett. Essas perdas financeiras forçaram-no a vender Hope End, embora a família nunca tenha sido pobre, o local foi apreendido e colocado à venda para pagamento dos credores. O investimento da Jamaica que lhe rendera riqueza também terminou com a abolição da escravatura. Alguns anos após a venda da Hope End a família se estabeleceu em 50 Wimpole Street, Londres.

Em Londres, John Kenyon, um primo distante, introduziu figuras literárias ao convívio social da família, incluindo William Wordsworth, Mary Russell Mitford, Samuel Taylor Coleridge, Lord Alfred Tennyson e Thomas Carlyle. Elizabeth Barrett continuou a escrever, contribuindo com “The Romaunt of Margaret”, “The Romaunt of the Page”, “The Poet’s Vow”, e outras peças para diversos periódicos. Ela se correspondeu com outros escritores, incluindo Mary Russell Mitford. Ela e Mitford se tornaram amigas íntimas, Mitford ajudou Elizabeth a continuar sua ambição literária. Em 1838, aos trinta e dois anos, The Seraphim, and Other Poems surgiu, o primeiro volume de poesia madura de Elizabeth aparece em seu próprio nome.

Em 1838, por insistência do seu médico, Elizabeth mudou de Londres para Torquay, na costa de Devonshire. Seu irmão, Edward foi junto com ela. Seu pai desaprovou a ida de Edward para Torquay, mas não impediu a sua visita. O posterior afogamento de Edward em um acidente de vela em Torquay, em 1840, teve um efeito sério na saúde já frágil de Elizabeth, quando encontraram seu corpo depois de alguns dias, ela não tinha forças para chorar ou palavras. A família voltou para Wimpole Street.

Os Barretts da Wimpole Street
A casa Georgiana da Wimpole Street (http://www.ancestraldeeds.co.uk)

A casa Georgiana da Wimpole Street (http://www.ancestraldeeds.co.uk)

Na época de seu retorno a Wimpole Street, Elizabeth Barrett havia se tornado inválida com 34 anos de idade, passando a maior parte do tempo  no andar de cima, vendo poucas pessoas que não eram da sua família. Um daqueles que ela viu foi Kenyon, um amigo rico da família e patrono das artes. Sentia-se responsável pela morte de seu irmão, porque  ela queria que ele fosse com ela. Mas ela tinha o conforto de seu cão spaniel chamado “Flush”,  um presente de Mary Mitford. (Virginia Woolf depois, escreveu sobre a vida do cão, fazendo dele o protagonista de seu romance, em 1933:  Flush: A Biography).

Elizabeth Barrett  continuou a escrever poesia, incluindo The Cry of the Children, publicado em 1842. Este poema condenou e ajudou a trazer reformas ao trabalho infantil. Em 1844 ela publicou dois volumes de poemas, que incluiu A Drama of Exile, A Vision of Poets, e Lady Geraldine’s Courtship.Por não foi castigada com as obrigações domésticas, Elizabeth pode dedicar-se inteiramente à vida do espírito, cultivando uma enorme correspondência e muita leitura.

Seus 1844 poemas fizeram dela uma das escritoras mais populares do planeta em sua época e inspirou Robert Browning a escrever para ela dizendo-lhe o quanto ele amava seus poemas. Kenyon arranjou que Robert Browning se encontrasse com Elizabeth, aos 39 anos, em maio de 1845, e assim começou um dos namoros mais famosos da literatura. Elizabeth havia produzido uma grande quantidade de trabalho e que tinha sido escrita muito antes de Robert Browning aparecer em sua vida. No entanto, ele teve uma grande influência na sua escrita. Duas das mais famosas peças de Barrett foram produzidos depois que ela conheceu Browning, Sonnets from the Portuguese e Aurora Leigh. Men and Women de Browning foi resultado dessa união e é um produto da época. Alguns críticos, no entanto, apontam para Browning como uma influência comprometedora.

“Portuguese” foi um apelido carinhoso utilizado pelo marido.  Sonnets fron the portuguese também se refere a série de sonetos do poeta português Luís de Camões. O verso-novela  Aurora Leigh, o mais ambicioso e talvez o mais popular de seus poemas mais longos, apareceu em 1856. É a história de uma escritora mulher, fazendo o seu caminho na vida, equilibrando trabalho e amor. Os escritos retratados neste romance são baseados nas mesmas experiências pessoais da vida de Elizabeth. O North American Review elogiou o poema de Elizabeth com estas palavras:

“Os poemas da Sra. Browning são, em todos os aspectos, o enunciado de uma mulher de grande aprendizado, experiência rica e poderoso gênio, unindo a natureza da mulher e a sua força ao que é peculiar em um homem.”

Casamento com Robert Browning
The Brownings in Venice

Os Brownings em Veneza (vitorianweb.org)

O namoro e o casamento entre Robert Browning e Elizabeth foram realizados em segredo. Seis anos mais velha e inválida, ela não conseguia acreditar que o vigoroso e mundano Robert Browning realmente a amava tanto quanto ele professava. Depois de um casamento privado em  St. Marylebone Parish Church, Browning imitou o seu herói Shelley (que também fugiu com a amada, Harriet Westbrook, para se casar na Escócia), e levou Elizabeth  para a Itália em agosto de 1846, que se tornou sua casa quase continuamente até à morte. A fiel enfermeira Wilson, que testemunhou o casamento, acompanhou o casal para a Itália. Com 40 anos ela se tornou Elizabeth Barret Browning.

Mr. Barrett deserdou Elizabeth como fez com seus filhos que se casaram. Como Elizabeth tinha o seu próprio dinheiro, o casal viveu confortavelmente na Itália em um relacionamento harmonioso. Os Brownings foram respeitados na Itália e até famosos. Elizabeth ficou mais forte e deu à luz um filho aos 43 anos, Robert Wiedemann Barrett Browning, a quem chamavam Pen. Seu filho casou-se, mas não tinha filhos legítimos, então parece não haver descendentes diretos dos dois poetas famosos.

Pela insistência do marido, na segunda edição dos sonetos de Elizabeth, ela incluiu os sonetos de amor; como resultado sua popularidade cresceu.

Robert e Elizabeth por ,James E. McConnell (vitorianweb.org)

Robert e Elizabeth por James E. McConnell

POEMA 43

Amo-te quanto em largo, alto e profundo/Minh ‘alma alcança quando, transportada,/Sente, alongando os olhos deste mundo,/Os fins do Ser, a Graça entressonhada./Amo-te em cada dia, hora e segundo:/A luz do sol, na noite sossegada./E é tão pura a paixão de que me inundo/Quanto o pudor dos que não pedem nada./Amo-te com o doer das velhas penas;/Com sorrisos, com lágrimas de prece,/E a fé da minha infância, ingênua e forte./Amo-te até nas coisas mais pequenas./Por toda a vida. E, assim Deus o quisesse, /Ainda mais te amarei depois da morte. (Tradução: Manuel Bandeira)

Em 1850, por ocasião da morte de William Wordsworth, seu nome foi proposto para Poeta Laureado, mas a posição foi para Tennyson.

Sala da casa Guidi (onde Elizabeth e Robert moraram)

Sala da casa Guidi, onde Elizabeth e Robert moraram (vitorianweb.org)

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Quarto do casal (vitorianweb.org)

A morte de Elizabeth

Com a morte de um velho amigo, GB Hunter, e depois, com a morte de seu pai, sua saúde novamente desapareceu, centrada em torno da deterioração da função pulmonar. Ela foi transferida de Florença para Siena, vivia na Villa Alberti. Em 1860 ela publicou um pequeno volume de poemas políticos intitulado Poems Before Congress. Estes poemas estavam relacionados com as questões políticas para os italianos, a maioria dos quais foram escritos para expressar sua solidariedade com a causa italiana após o início dos combates em 1859. Ela dedicou este livro ao seu marido. Seu último trabalho foi um instrumento musical, publicado postumamente. Em 1860 eles retornaram a Roma, apenas para descobrir que a irmã de Elizabeth, Henrietta, tinha morrido, a notícia a enfraqueceu e deprimiu. Ela tornou-se progressivamente mais fraca e morreu em 29 de junho de 1861. Foi enterrada no Cemitério Inglês de Florença. “Na segunda-feira 01 de julho as lojas na zona da cidade em torno da Casa Guidi foram fechadas, enquanto Elizabeth era velada com manifestações incomuns.” A natureza de sua doença ainda é desconhecida, embora os médicos e estudiosos tenham especulado que os problemas pulmonares aliados aos paliativos opiáceos contribuíram para seu declínio.

O túmulo de EBB no Cemitério Inglês em Florença, Itália.

O túmulo de EBB no Cemitério Inglês em Florença, Itália.

A morte de Robert

Em 12 de dezembro de 1889 Robert Browning morreu. Em 31 de dezembro de 1889, ele foi enterrado na Abadia de Westminster, em Londres, no “Canto dos Poetas” entre as maiores figuras da história britânica. Seu poema “Rabbi Ben Ezra” é famoso pelo verso: “Grow old along with me! / The best is yet to be…”

http://www.browningsociety.org/index.html
http://www.browninglibrary.org/index.php?id=45921

Crítica e repercusão

61kwK6x9GmL._SS500_O poeta americano Edgar Allan Poe foi inspirado pelo poema Lady Geraldine’s Courtship de Barrett Browning e, especificamente, pegou emprestado desse poema a métrica para O Corvo. Poe tinha comentado o trabalho de Barrett em 1845, na edição de janeiro do Jornal da Broadway e disse:

“A sua inspiração poética é a mais elevada, não podemos conceber nada mais ilustre. Seu senso de arte é puro em si mesmo.”

Em contrapartida, ela elogiou O Corvo e Poe dedicou sua coleção de 1845: “O Corvo e Outros Poemas” para ela, referindo-se a ela como “a mais nobre de seu sexo”. Sua poesia influenciou grandemente Emily Dickinson, que a admirava como uma mulher de sucesso. Sua popularidade nos Estados Unidos e Grã-Bretanha foi ainda mais avançada por ela se posicionar contra a injustiça social, incluindo a escravidão nos Estados Unidos, a injustiça para com os cidadãos italianos por governantes estrangeiros e o trabalho infantil. Na biografia de Lilian Whiting, 1899, ela descreve Elizabeth como “o poeta mais filosófico” e retrata a sua vida como o “Evangelho do cristianismo aplicado”. Para Whiting, o termo “art for art’s sake” não se aplicava ao trabalho de Elizabeth pela razão de que cada poema, distintamente proposital, foi fruto de uma “visão honesta”. Nessa análise crítica, Whiting retrata Barrett Browning como uma poetisa que usa o conhecimento de literatura clássica com um “dom intuitivo de adivinhação espiritual”. Em Elizabeth Barrett Browning, Angela Leighton sugere o retrato de Barrett Browning como a “iconografia piedosa da feminilidade “ que nos distraiu de suas realizações poéticas. Leighton cita a peça de 1931, de Rudolf Besier, “A Família Barrett de Wimpole Street”. A peça foi encenada e popularizada pela atriz Katharine Cornell, para quem tornou-se um papel assinado. Foi um enorme sucesso, tanto artístico quanto comercial, e foi encenada várias vezes e adaptada duas vezes para o cinema. Durante o Século 20, as críticas literárias da poesia de Barrett Browning permaneceram esparsas até seus poemas serem descobertos. Certa vez, ela se descreveu como sendo inclinada a rejeitar os direitos das mulheres, sugerindo, em cartas a Mary Russell Mitford e seu marido, que ela acreditava que havia uma inferioridade na inteligência das mulheres. Em Aurora Leigh, no entanto, ela criou uma mulher forte e independente que abraça tanto trabalho como amor.

Obras
  • 1820: The Battle of Marathon: A Poem. Privately printed
  • 1826: A Essay On Mind, with Other Poems. London: James Duncan
  • 1833: Prometheus Bound, Translated from the Greek of Aeschylus,and Miscellaneous Poems. London: A.J. Valpy
  • 1838: The Seraphim, and Other Poems. London: Saunders and Otley
  • 1844: Poems (UK) / A Drama of Exile, and other Poems (US). London: Edward Moxon. New York: Henry G. Langley
  • 1850: Poems (“New Edition,” 2 vols.) Revision of 1844 edition adding Sonnets from the Portuguese and others. London: Chapman & Hall
  • 1851: Casa Guidi Windows. London: Chapman & Hall
  • 1853: Poems (3d ed.). London: Chapman & Hall
  • 1854: Two Poems: “A Plea for the Ragged Schools of London” and “The Twins”. London: Bradbury & Evans
  • 1856: Poems (4th ed.). London: Chapman & Hall
  • 1857: Aurora Leigh. London: Chapman and Hall
  • 1860: Poems Before Congress. London: Chapman & Hall
  • 1862: Last Poems. London: Chapman & Hall

http://en.wikipedia.org/wiki/Elizabeth_Barrett_Browning

Cinema

Os Barrets de Wimpole Street (1934)

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Os Barrets da Wimpole Street (1954)

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TV 1982

 

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Fontes:
http://www.victorianweb.org
http://en.wikipedia.org/wiki/Elizabeth_Barrett_Browning
http://www.browningsociety.org
http://www.browninglibrary.org
http://www.ancestraldeeds.co.uk
Tradução dos textos: Escritoras Inglesas

┼Ψ╬† sσnia ┼Ψ╬┼

Gosto de tudo da Inglaterra: literatura, filmes, séries, sitcons, sotaque, educação, polidez, costumes, parques, praças, arquitetura… Tudo! Fui Influenciada pela literatura inglesa que eu li avidamente. Morar lá é o meu objetivo de vida.