Elizabeth Gaskell

Gaskell, por George Richmond, 1851

Gaskell, por George Richmond, 1851 National Portrait Gallery

Elizabeth Cleghorn Gaskell (1810-1865) nasceu no dia 29 de setembro de 1810 em Lindsay Row, Chelsea, na casa que agora é 93 Cheyne Walk. Ela era filha de William Stevenson, um ministro unitarista e mais tarde um funcionário do Tesouro e jornalista, e sua esposa Elizabeth Stevenson (nee Holland), cujo pai Samuel Holland morava em Sandlebridge perto  de Knutsford em Cheshire. Elizabeth, a mãe de Gaskell, morreu em 29 de outubro de 1811, e assim, com a idade de 13 meses, o bebê Elizabeth, mais tarde conhecido como ‘Lily’ foi passar sua infância com a irmã de sua mãe, tia Hannah Lumb (referida por Elizabeth Gaskell como, “mais do que minha mãe”) em sua casa The Heath, (agora chamada Heathwaite House) situado no que é agora ‘Gaskell Avenue’, em Knutsford, Cheshire.

Grande parte da infância de Elizabeth foi passada em Knutsford, lugar que ela recriou quase quarenta anos mais tarde, a cidade de ‘Cranford’ em seu romance de mesmo nome. Knutsford também foi a inspiração e cenário para ‘Hollingford’ em Wives and Daughters . 

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Knutsford, em cidade que foi modelo para Cranford

De 1821 a 1826, ela frequentou uma escola dirigida por Miss Byerlys em Barford House, e depois disso Avonbank em Stratford-on-Avon. Suas tias deram-lhe os clássicos para ler, e ela foi incentivada por seu pai em seus estudos e escritos. 

W.J. Thomson, 1832

W.J. Thomson, 1832

Elizabeth também passou algum tempo em Newcastle upon Tyne e Edimburgo. Seu pai William Stevenson tinha casado novamente quando Elizabeth tinha quatro anos, e sua madrasta, Catherine Thomson, era irmã do ‘artista em miniatura’, o escocês William John Thomson, que pintou um famoso retrato de Elizabeth em 1832. Em 30 de agosto de 1832, Elizabeth casou-se com William Gaskell, que era, na época, o ministro assistente na Cross Street Unitarian Chapel em Manchester. Eles se estabeleceram  lá e ela se juntou a ele no seu trabalho com os pobres distribuindo comida e roupas em Cross Street Chapel.

Manchester era uma cidade de extremos. Era um grande centro cultural e intelectual, apresentando instituições como a sociedade literária e filosófica, o Instituto de Mecânica e o Athenaeum. Foi também o símbolo da nova era industrial, e o rápido crescimento da indústria teve um enorme impacto sobre a paisagem da cidade. Um desenvolvimento urbano descontrolado criou extrema pobreza e a miséria.

Um momento de grande mudança política com Manchester sendo um centro de atividade cartista. Elizabeth Gaskell observava todas essas tensões sociais intimamente e usou suas observações (e a hipocrisia que ela viu no trabalho), em seus romances que se tornaram conhecidos como  ‘romance industrial’.

A view of the factories of Manchester. Date: circa 1870 Source: Unattributed illustration.

A view of the factories of Manchester. Date: circa 1870 Source: Unattributed illustration.

William e Elizabeth Gaskell tiveram quatro filhas e um filho, William, que morreu na infância de escarlatina. Como uma distração de seu sofrimento, o marido sugeriu-lhe voltar-se para a escrita criativa, para ajudá-la a superar a morte de seu filho. Assim, em meio a essa intensa tristeza pessoal, seu primeiro romance Mary Barton (com o subtítulo:  A Tale of Manchester Life) nasceu .

Em 1836, em co-autoria com o marido escreveu um ciclo de poemas, Sketches among the Poor, que foi publicado na revista Blackwood em janeiro de 1837. Em 1840, William Howitt publicou Visits to Remarkable Places  contendo uma contribuição intitulada Clopton Hall, de “A Lady”, a primeira obra escrita e publicada exclusivamente por Mrs. Gaskell. Em abril de 1840 Howitt publicou The Rural Life of England , que incluía o seu segundo trabalho,  Notes on Cheshire Customs.

Em julho de 1841, os Gaskells viajaram para a Bélgica e Alemanha, e a literatura alemã chegou a ter uma forte influência sobre seus contos. Em 1847 ela publicou seu primeiro trabalho de ficção, Libbie Marsh’s Three Eras, no Howitt’s Journal, usando o pseudônimo de “Cotton Mather Mills”. Seu próximo trabalho, The Sexton’s Hero, foi publicado com o mesmo pseudônimo. Ela fez seu último uso do pseudônimo em 1848, com a publicação de sua história Christmas Storms and Sunshine.

 mary-bartonMary Barton foi publicado anonimamente em 1848. Ele teve um grande impacto sobre o público leitor e foi amplamente revisto e discutido. Seu tema é o estado deplorável dos pobres nas atividades industriais do norte da Inglaterra, e o tratamento empático de Gaskell com o sofrimento dos trabalhadores na área de Manchester, despertou a consciência da nação.

Com seu realismo social, atraiu a atenção de Charles Dickens e foi a seu convite que o trabalho de Gaskell foi publicado pela primeira vez em Household Words e All the Year Round. Com a ajuda de Dickens, Elizabeth Gaskell tornou-se popular com a sua escrita, especialmente suas

Haunted House, 1859

Haunted House, 1859

histórias de fantasmas. Essas histórias são muito diferentes em estilo de sua ficção industrial e pertencem mais ao gênero de ficção gótica.

Mrs. Gaskell levava uma vida familiar e social muito ocupada e ativa, além de estar envolvida com o marido em muitas obras de caridade. Ela era uma humanitária ativa e há mensagens em vários de seus romances para a necessidade de reconciliação social, para uma melhor compreensão entre empregadores e trabalhadores, e entre ‘o respeitável’ e os excluídos da sociedade. 

Ela tinha um dom natural para contar histórias, tanto que Charles Dickens a chamou de sua “querida Scheherazade“, embora no início ela tenha sido bastante incerta na arte da criação de enredo e tenha usado dispositivos melodramáticos.

Em 1850 os Gaskells mudaram-se para uma casa em 84 Plymouth Grove, onde Elizabeth escreveu suas restantes obras literárias. O circulo social dos Gakells incluíam grandes escritores, dissidentes religiosos e os reformadores sociais, entre eles: William e Mary Howitt, Charles Dickens e John Ruskin, Charlotte Brontë, assim como os escritores americanos Harriet Beecher Stowe e Charles Eliot Norton, o maestro Charles Hallé viveu perto e ensinou piano a uma das quatro filhas de Gaskell.  

84 Plymount Grove, Manchester, England

84 Plymount Grove, Manchester, England

No início de 1850, Mrs. Gaskell escreveu a Charles Dickens pedindo conselhos sobre como ajudar uma garota chamada Pasley que ela havia visitado na prisão. Pasley lhe forneceu o modelo para sua personagem RuthLizzie Leigh foi publicado em Março e Abril de 1850, nos primeiros números da revista de Dickens,  Household Words, em que muitos de seus trabalhos estavam sendo publicados, incluindo Cranford, North and South, My Lady Ludlow e contos.

Em junho 1855 Patrick Brontë pediu para Mrs. Gaskell escrever uma biografia de sua filha Charlotte, e A Vida de Charlotte Brontë  foi publicado em 1857. Este livro desempenhou um papel significativo no desenvolvimento da carreira literária de Mrs. Gaskell.

charlotte

Em 1859, Mrs. Gaskell viajou para Whitby  reunindo material para a novela Sylvia’s Lovers, que foi publicada em 1863. Sua novela Cousin Phyllis foi publicado na Revista Cornhill em novembro de 1863 a fevereiro de 1864, e finalmente Wives and Daughters (1866), que foi deixada inacabada quando Mrs. Gaskell morreu subitamente de parada cardíaca em 12 de novembro 1865 em Holybourne, Hampshire (na casa que ela estava comprando secretamente como uma surpresa, para viverem após a aposentadoria do marido). Wives and Daughters foi publicado completo no início de 1866, primeiro nos Estados Unidos e, dez dias depois, na Grã-Bretanha.

Romances

Mary Barton (1848)
Cranford (1851-3)
Ruth (1853)
North e South (1854-5)
Sylvia Lovers (1863)
Wives and Daughters (1865)

Coleções 

The Moorland Cottage (1850)
Mr. Harrison’s Confessions, 1851
The Old Nurse’s Story (1852)
Lizzie Leigh (1855)
My Lady Ludlow (1859)
Round the Sofa (1859)
Lois the Witch (1861)
A Dark Night’s Work (1863)
Cousin Phillis (1864)

Contos

Libbie Marsh’s Three Eras (1847)
The Sexton’s Hero (1847)
Christmas Storms and Sunshine (1848)
Hand and Heart (1849)
The Well of Pen-Morfa (1850)
The Heart of John Middleton (1850)
Disappearances (1851)
Bessy’s Troubles at Home (1852)
The Old Nurse’s Story (1852)
Cumberland Sheep-Shearers (1853)
Morton Hall (1853)
Traits and Stories of the Huguenots (1853)
My French Master (1853)
The Squire’s Story (1853)
Half a Life-time Ago (1855)
Company Manners (1854)
The Poor Clare (1856)
The Doom of the Griffiths (1858)
Right at Last (1858)
“The Manchester Marriage” (1858)
The Haunted House (1859)
The Crooked Branch (1859)
The Half-brothers (1859)
Curious If True (1860)
The Grey Woman (1861)
The Cage at Cranford (1863)
Crowley Castle (1863)

Não ficção

Sketches Among the Poor (poems 1837)
An Accursed Race (1855)
The Life of Charlotte Brontë (1857)
French Life (1864)

Séries da BBC

Wives and Daughters (2002)
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North & South (2005)
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Cranford (2007)
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Return to Cranford (2009)

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Fontes:

Wikipedia – Elizabeth Gaskell
The Gaskell Society
Victorian Web
Elizabeth Gaskell – Biography and Works
Penguin Classics

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Gosto de tudo da Inglaterra: literatura, filmes, séries, sitcons, sotaque, educação, polidez, costumes, parques, praças, arquitetura… Tudo! Fui Influenciada pela literatura inglesa que eu li avidamente. Morar lá é o meu objetivo de vida.